Corsarios españoles en acción (1730-1752)

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A partir de 1730 el primer ministro español Don José Patiño promovió una numerosa flota de guardacostas y corsarios propios en nuestro imperio americano para luchar contra la plaga de los buques contrabandista ingleses y holandeses que infestaban aquellas aguas causando un grave daño a nuestro monopolio comercial.

A partir de finales de la década de 1730 se intensificó la guerra naval entre corsarios y guardacostas españoles contra los buques contrabandistas y corsarios ingleses y holandeses.

El gobernador de Venezuela Martín de Lardizábal intensificó la máximo la acción de nuestros buques. Veamos unos cuantos ejemplos:

En septiembre de 1737 el corsario de Puerto Rico, Antonio González capturó en aguas de Santo Domingo una goleta holandesa tras un combate de dos horas. Poco después cuatro goletas españolas arrasaron el puerto venezolano de Maya, base corsaria holandesa, quemando dos buques enemigos.

En 1741 dos jabeques de la Compañía Guipuzcoana de Caracas soprendieron y hundieron dos goletas holandesas tras un combate de una hora con numerosos muertos.

Entre 1745 y 1747 el corsario de Bilbao, Pedro de Garaicoechea capturó 18 buques enemigos, 16 ingleses y 2 holandeses.

En 1751 los corsarios cubanos Baltasar y Pablo Bornel capturaron 15 naves inglesas y holandesas.

A partir de 1752 una flota española formada por el navío Septentrión, la fragata Galga y los jabeques Cazador, Volante, Galgo y Liebre fueron puestos al mando de Don Pedro Mesía de la Cerda, el antiguo comandante del Glorioso que llevó a cabo una intensa campaña, capturando 11 buques enemigos en aguas venezolanas, destacando el hundimiento de una fragata holandesa, tras un duro combate de 4 horas, muriendo 100 holandeses.

Entre 1725 y 1752 los corsarios y guardacostas españoles hundieron o capturaron más de 130 buques enemigos en aguas del Caribe.

Fuente: “El contrabando holandés en el Caribe en la primera mitad del siglo XVIII”, 2 vols de Celestino Arauz. 1984

Rafael María Molina Sánchez. Historiador

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